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Depois de 18 vitórias consecutivas e de 44 jogos sem perder, o Liverpool – campeão europeu e mundial de clubes -, voltou a perder neste sábado bissexto de 29 de fevereiro de 2020, um ano e dois meses após a última derrota na Premier League, dia 3 de janeiro de 2019, 2 x 1 para o Manchester City, ganhador dos dois campeonatos anteriores. Os 3 x 0 do Watford, então penúltimo colocado e só com cinco vitórias em 27 rodadas, foi a maior surpresa do ano no futebol de toda a Europa na temporada 2019-2020.

IRRECONHECÍVEL – Depois de 26 vitórias e 1 empate, o Liverpool teve atuação irreconhecível, com um primeiro tempo muito ruim e sem conseguir melhorar na volta do intervalo, quando os três gols do Watford, penúltimo colocado, foram feitos em 18 minutos: o senegalês Ismaïla Sarr, atacante de 22 anos, 1,89m, marcou aos 9 e aos 15, e o inglês Troy Deeney, atacante de 31 anos, 1,83m, fez o terceiro gol aos 27 minutos.

MAIS CARO – Sarr é o jogador mais caro do Watford, comprado do francês Rennes por 30 milhões de euros em agosto de 2019. Troy Deenay, que fez o terceiro gol, é capitão do time desde 2014-15 e único da história de 97 anos do clube a marcar 20 gols ou mais em três temporadas consecutivas. Com os 21 gols que marcou em 2014-2015, Troy Deenay foi decisivo para a volta do Watford à primeira divisão depois de sete temporadas na Série B.

Ismaïla Sarr / Facebook oficial do Walford

PERDAS DO LÍDER – O Liverpool deixou de igualar a maior sequência de vitórias (18) do Campeonato Inglês, que o Manchester City conseguiu ao ser campeão em 2017-2018. O Liverpool deixou de igualar a maior sequência de vitórias (19) dos cinco principais campeonatos europeus – Inglaterra, Espanha, Itália, Alemanha e França -, conseguida em 2013-2014 pelo Bayern de Munique. O Liverpool perdeu a chance de ser o segundo campeão invicto, feito que só o Arsenal, em 115 anos, conseguiu em 2003-2004, dirigido pelo francês Arsène Wenger.

OS HERÓIS – Benjamin Forster (inglês, 36 anos, terceiro goleiro do time), Kiko Femenía (espanhol, 29 anos), Christian Kabasele (belga, 29 anos), Craig Cathcart (norte-irlandês, 39 anos) e Adam Masina (italo-marroquino, 26 anos); Abdoulaue Doucuré (francês, 27 anos) depois Nathaniel Chalobah (serra-leonês, 25 anos), Étienne Capoue (francês, 31 anos) e Will Hughes (inglês, 24 anos); Gerard Deulofeu (espanhol, 25 anos) depois Roberto Pereyra (argentino, 29 anos), Troy Deeney (inglês, 31 anos) e Ismaïla Sarr (senegalês, 22 anos) depois Ignacio Pussetto (argentino, 24 anos).

BRASILEIROS – Só há dois no elenco do Watford FC, o goleiro Heurelho Gomes, de 39 anos, campeão mineiro, brasileiro e da Copa do Brasil de 2003 pelo Cruzeiro. Gomes está no Watford desde 2014, após ser campeão holandês no PSV e de ter jogado no Tottenham de Londres e no alemão Hoffenheim. João Pedro, de 18 anos, comprado do Fluminense em 2018 por 10 milhões de euros, só em janeiro de 2020 foi para o Watford. O ex-zagueiro Nigel Pearson, de 56 anos, é o terceiro técnico do Watford na temporada. Assumiu em 6/12/2019.

ELTON JOHN – O famoso pianista, compositor e cantor londrino, de 72 anos, com mais de 300 milhões de discos vendidos, é presidente de honra do Watford FC e uma das arquibancadas do estádio Vicarage Road, inaugurado em 30/8/1922 e até hoje com 21.577 lugares, tem o nome The Sir Elton John. Artista preferido da família real britânica, ele ganhou a mais elevada condecoração The Sir, entregue pela Rainha Elizabeth. 

NOVO DONO – Os bilionários europeus se distraem comprando clubes, como fez o magnata russo do petróleo Roman Abramovic, de 53 anos, dono do londrino Chelsea. O novo dono do Watford FC é o italiano Giampaolo Pozzo, de 72 anos, que comprou o clube inglês em 2012. Bem antes, em 1986, havia comprado a Udinese, e a mais recente compra é a do Granada, da Espanha. Pozzo adota um lema: “Buy low, sell high”(Compre barato, venda caro)

O CORO NÃO FALTOU – A cidade de Watford está a 32 km da capital Londres e a 320 km de Liverpool, de onde quatro mil torcedores se deslocaram, com certeza, esperando mais uma vitória. Mesmo decepcionados com os 3 x 0 e com a má atuação do time, ainda tiveram ânimo para cantar You’ll Never Walk Alone(Você Nunca Estará Sozinho)Na saída do campo, após a perda da longa invencibilidade, os jogadores agradeceram com aplausos.

Foto: Sky News