O SOUTHAMPTON FC, DE 136 ANOS, FUNDADO EM 21/11/1885 e sem título da 1ª divisão do futebol da Inglaterra, foi comprado ontem (4) por 100 milhões de libras, quase 1 bilhão de reais, pelo magnata turco-sérvio Dragan Solak, de 41 anos, grande mestre de xadrez, dono da Sport Republic, uma das empresas de investimentos da televisão da Sérvia. Três meses após a venda do Newcastle, o Southampton foi o último clube da Premier League a ser negociado e assumido.

EM PODER DO BILIONÁRIO CHINÊS Gao Jisheng, de 57 anos, dono da empresa de investimentos Lander Sports, desde 2017, por 210 milhões de libras ou 231 milhões de euros, o Southampton FC ficou oito anos sob controle da família suíça Liebherr, que o havia comprado em 2009. Ao assumir ontem (4), o controle acionário, o turco-sérvio Dragan Solak resumiu: “O Southampton será a pedra angular da organização que planejamos construir”.

O SOUTHAMPTON FC, jamais campeão inglês da 1ª divisão, ganhou uma vez a Copa da Inglaterra, em 1975-76, e dois campeonatos da 3ª divisão, em 1921-22 e 1959-60. Na Premier League 2021-22, é o 14º entre os 20, com 21 pontos dos 57 disputados, com 4 vitórias em 19 jogos e saldo negativo de 9 gols (20 a 29). Seu estádio St.Marys, com 32.690 lugares, foi inaugurado em 1 de agosto de 2001. Sem brasileiro, o técnico é Ralph Hassenhutl, austríaco de 54 anos.

O CLUBE DE 136 ANOS tem o nome da maior cidade portuária da costa Sul do Reino Unido. Southampton é muito ligada ao desenvolvimento histórico e marítimo, e foi de seu porto, na 4ª feira, 10 de abril de 1912, que saiu o então maior transatlântico do mundo, o Titanic, rumo aos Estados Unidos, que afundou quatro dias depois, às 23h40min, ao colidir o lado direito de sua proa com um iceberg. Estavam a bordo mais de 1.500 pessoas, 922 embarcadas em Southampton.

A TRAGÉDIA DO TITANIC, revivida com os atores Leonardo Di Caprio e Kate Winslet nos papéis centrais, foi o longa-metragem mais caro produzido no cinema: 200 milhões de dólares, mas deu retorno extraordinário de bilheteria: 2 bilhões e 200 milhões de dólares. O filme épico, lançado em dezembro de 1997, foi indicado a 14 Oscars e ganhou 11. Foi relançado em abril de 2012, nos 100 anos da tragédia que chocou o mundo. 

OS RESTOS DO TITANIC, TRANSATLÂNTICO DE 269 METROS de comprimento, 28 metros de largura, 53 metros de altura, com capacidade para 2.435 passageiros e 892 tripulantes, foram procurados por décadas, e só encontrados em 1985, em 3.843 metros de profundidade e a 650 km da ilha da Terra Nova, no Canadá. Os botes salva-vidas não eram suficientes. Morreram 1.517 pessoas, a mais nova, uma menina de apenas nove dias. A única viagem do Titanic não foi concluída.

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