O BENFICA VOLTOU A GANHAR A COPA EUSÉBIO depois de 10 anos, ao vencer o Newcastle, 11º do Campeonato Inglês, por 3 x 2, na noite esplendorosa de ontem (26), em Lisboa. A quinta vitória em cinco amistosos, antes do primeiro jogo oficial de 2022-2023, foi muito comemorada pelos 63 mil torcedores no Estádio da Luz.

ANTES DO JOGO, Pedro Pablo Pichardo, de 29 anos, português de origem cubana, atleta do Benfica, foi aplaudido de pé, ao entrar em campo, pelo mundial do salto triplo, que ganhou em Eugene, cidade de Oregon, um dos 50 estados dos Estados Unidos. Ele estava com a camisa do clube e a bandeira portuguesa.

EM SEGUIDA, outro momento marcante, sob delírio dos torcedores, Carla Elisa e Sandra Judite, filhas do maior jogador da história do Benfica, deram o pontapé inicial do jogo da 11ª Copa Eusébio, a 4ª ganha pelo clube, 10 anos depois de vencer a de 2012 com o Real Madrid. Em 2009 ganhou do Milan e em 2011 do Arsenal.

NA TRIBUNA, alguns dos ex-jogadores notáveis do Benfica: Humberto Coelho, zagueiro de 424 jogos, de 68 a 75, hoje vice-presidente da Federação Portuguesa de Futebol; Nuno Gomes, atacante de 399 jogos, de 97 a 2011; Carlos Manuel, meia de 320 jogos, hoje aos 64 anos; Simão Sabrosa, ex-ponta de 42 anos, atual diretor de relações internacionais do clube, e o ex-meia Toni, de 75 anos, pai de Antonio Oliveira, atual técnico do Cuiabá, 17º da Série A do Campeonato Brasileiro.

SÓ UM TIME BRASILEIRO GANHOU A COPA EUSÉBIO, o São Paulo, ao vencer o Benfica por 2 x 0, em 2013, na 6ª edição, 1ª em que um clube não-europeu foi convidado, e última em que Eusébio, falecido em 2014, entregou a taça ao capitão Rogerio Ceni. Paulo Autuori era o técnico. Jorge Jesus dirigia o Benfica.

BENFICA 3 x 2 NEWCASTLE foi disputado em ritmo intenso. O atacante português Gonçalo Ramos, de 21 anos, completou de cabeça o escanteio de João Mario e fez 1 x 0, e o meia paraguaio Miguel Almiron, de 28 anos, empatou. De falta, o lateral espanhol Grimaldo, de 26 anos fez 2 x 1 Benfica, e Miguel Almiron voltou a empatar.

O 2º TEMPO FOI AINDA MAIS EQUILIBRADO, e o Benfica só conseguiu a vitória aos 44 minutos, com o gol do atacante Henrique Almeida, de 20 anos, natural do Funchal, capital da Madeira. O Benfica estreará 3ª feira (2), na 3ª fase pré-eliminatória da Liga dos Campeões, no estádio da Luz, com o Midtjyland, da Dinamarca. O alemão Roger Schmidt, ex-meia de 55 anos, dirige o Benfica.

O VOLANTE BRASILEIRO JOELINTON, de 25 anos, foi expulso aos 36 do 2º tempo pelo árbitro Nuno Almeida, após falta duríssima no meia português Florentino. Pernambucano, revelado no Sport, ele joga na Europa desde 2019 e foi comprado pelo Newcastle pelo equivalente a R$190 milhões.

O OUTRO BRASILEIRO do time inglês, treinado por Eddie Howe, ex-zagueiro de 44 anos, é o meia carioca Bruno Guimarães, de 24 anos, revelado no Audax Rio e saído do Athletico Paranaense para o francês Lyon, que o vendeu em janeiro de 2022 para o Newcastle pelo equivalente a R$312 milhões.

Foto: Golo / Sapo Desporto