Um dia antes da abertura do histórico primeiro campeonato dos Estados Unidos, com vinte equipes, em turno e returno, com os jogos de amanhã (28), adiados por tempo indeterminado, vários jogadores brasileiros se mostram muito apreensivos. O novo coronavírus se alastrou de ponta a ponta no país, registrando pelo menos um caso, em cada um dos 50 estados americanos. Nova York foi o mais atingido, com 37.360 infectados e 900 mortes.

JOÃO PAULO – O meia-atacante gaúcho João Paulo, de 29 anos, emprestado pelo Botafogo por três milhões de reais ao Seattle Sounders, em janeiro de 2020, estava anunciado como uma das grandes atrações do atual time campeão. Ele fez 119 jogos pelo Botafogo, de 2017 a 2019, e é o único brasileiro da equipe do ex-meia e técnico americano Brian Schmetzer, de 57 anos, nascido na cidade portuária de Seattle, no estado de Washington. 

O TIME do ex-botafoguense João Paulofoi criado em 2007 e é de propriedade do produtor de cinema Joe Toth, de 72 anos, tendo como sócio o comediante Drew Carey, de 62 anos, de muito sucesso também como apresentador de  televisão. Em estudo da revista ForbesoSeattle Sounders FC foi considerado o mais valioso da Liga de Futebol norte-americana, estimado em 175 milhões de dólares. Sua receita líquida anual é de 48 milhões de dólares.

MATEUS ROSSETTO – O meia de 23 anos, campeão da Copa Sul-Americana no Athletico Paranaense, que defendeu em 112 jogos, de 2016 a 2020, é um dos nomes do Atlanta United FC, do estado da Geórgia, montanhoso, e em sua maior parte, coberto por florestas. O ex-zagueiro holandês Frank de Boer, de 49 anos, dirige o time, que tem um dos estádios mais modernos do pais e está com 51.826 lugares sempre ocupados em todos os jogos.

JÚNIOR URSO – Vendido pelo Corinthians após o título paulista de 2019, o atacante Júnior Urso, de 31 anos, é uma das atrações do Orlando City Soccer Club, treinado pelo colombiano Óscar Pareja, de 51 anos. Com estádio de 25 mil lugares no estado da Flórida, o time tem outro paulista, o zagueiro Antonio Carlos, de 26 anos, emprestado pelo Palmeiras, que vendeu o volante Thiago Silva, de 30 anos, para o FC Dallas, do estado do Texas, por R$4.300 mil.

JUDSON – Volante norte-riograndense de 26 anos, bicampeão no América de Natal (2014-15), Judson foi campeão da Série B em 2016 com o Avaí, e está no San José Earthquakes, da terceira cidade da Califórnia, depois de Los Angeles e San Diego, desde 2019. O técnico é o argentino Matias Almeyda, de 46 anos, ex-meia do River. O San José revelou o atacante Landon Donovan, único a disputar três Copas do Mundo com a seleção dos Estados Unidos.

LAMENTO – Jogadores, técnicos e dirigentes estão desolados, lamentando que a epidemia do coronavírus tenha obrigado a suspender o primeiro campeonato com 20 equipes. O futebol ganhou impulso nos Estados Unidos com a criação da Major League Soccer (MSL) desde 1996, dois anos após o país promover a Copa do Mundo de 94, e de ter chegado, pela primeira vez, às quartas de final da Copa do Mundo de 2002

PRIMEIRO LUGAR – Com 81.332 infectados e 1.173 mortes, os Estados Unidos tornaram-se o novo epicentro da pandemia do coronavírus no mundo, ultrapassando a China, onde tudo começou, em Infectados, com 81.285, mas com mais mortes (3.287). A Itália, com 80.589 infectados, registra mais mortes (8.215). A Espanha tem 56.197 infectados e 4.415 mortes, e a Alemanha tem o menor número de infectados (43.646) e de mortes (262). Os números oficiais foram atualizados no início da madrugada de hoje, 27 de março de 2020.

Foto: Reprodução: Seattle Sounders