AINDA MAIS MOTIVADO pela vaga nas quartas de final da Copa do Brasil, o Flamengo volta às 7 da noite de hoje (16) ao Maracanã, e pode subir duas posições, se confirmar o amplo favoritismo e vencer o Coritiba, desde que o visitante Santos, 8º com 22 pontos, não ganhe do Avaí, no mesmo horário, no estádio da Ressacada, e o São Paulo, 7º com 23, não vença o Fluminense, amanhã (17), no Morumbi.

O FLAMENGO É 9º COM 21 PONTOS, 6 vitórias e saldo de 1 gol (18 a 17), e tenta a 5ª vitória no 8º jogo como mandante, em que perdeu para o Botafogo por 1 x 0 em Brasilia, e para o Fortaleza por 2 x 1, de virada, no Maracanã, e ficou no 0 x 0 com o Palmeiras. O Flamengo não terá Gabriel, suspenso, e David Luiz, com problema muscular. A escalação só será anunciada às 18, uma hora antes do jogo.

O CORITIBA É 14º COM 19 PONTOS, 5 vitórias e saldo negativo de 5 gols (20 a 25), mas se conseguir o que até aqui não conseguiu, ganhar como visitante, ultrapassa o Flamengo. Em sete jogos fora de casa, o Coritiba somou só dois pontos dos empates com Atlético Mineiro (2 x 2) e Ceará (1 x 1). Perdeu para Santos e Avaí (2 x 1), Atlético Goianiense (2 x 0), Internacional (3 x 0) e Bragantino (4 x 2).

FLAMENGO E CORITIBA voltam a se enfrentar na elite, depois de quatro anos, de vez que o Coritiba estava na Série B desde 2018. Será o 45º confronto na Série A, com 23 vitórias do Flamengo, 14 do Coritiba e 7 empates. Com o mando de campo, o Flamengo venceu 15 jogos, o Coritiba ganhou 3 e houve 5 empates. A maior vitória do Flamengo como mandante foi na Série A de 2008 por 5 x 0 no Maracanã.

O FLAMENGO ACERTOU A COMPRA do meia Walace, de 27 anos, da Udinese, por 6 milhões de euros (R$32 milhões) para o lugar de Willian Arão. Embora baiano, Walace formou-se no Grêmio, que defendeu em 115 jogos, com 5 gols, entre 2014 e 2017, quando saiu para a Alemanha, onde jogou no Hamburgo e no Hannover. Ele estava na Udinese desde 2019 e em 90 jogos marcou só 1 gol. Em 2016, Walace ganhou a Copa do Brasil no Grêmio e a medalha de ouro dos Jogos Olímpicos com  a seleção sub-23.

GAÚCHOS QUEREM A LIDERANÇA

ANTES DE FLAMENGO x CORITIBA, Athletico Paranaense e Internacional fazem o jogo de abertura da 17ª rodada na Arena da Baixada, em Curitiba, em que o vencedor pode assumir a liderança, mesmo que por algumas horas. O Internacional, do técnico Mano Menezes, 3º, com 28 pontos, ultrapassaria o líder Palmeiras, com 30. O Athletico, do técnico Luiz Felipe Scolari, 5º, com 27, igualaria o líder.

DESDE QUE MANO MENEZES assumiu, o Internacional só perdeu 2 dos 20 jogos, e neste sábado (16) pode completar a 8ª vitória, que o levaria à liderança isolada e o faria voltar a ganhar na Arena da Baixada depois de oito anos. Por sua vez, o Athletico Paranaense, desde que Scolari assumiu, sofreu apenas uma derrota em 15 jogos e não perde há 11 jogando em casa.

Foto: Minha Torcida