TRÊS VEZES CAMPEÃO, a última em 2013, e quatro vezes vice, a última em 2017, o Flamengo tentará ser semifinalista da Copa do Brasil pela oitava vez, no jogo de volta com o Athletico Paranaense, amanhã (17), na Arena da Baixada, em Curitiba. Outro empate, com qualquer placar, levará a decisão da vaga aos pênaltis.

CAMPEÃO EM 2019 e vice em 2013 e 2021, o Athletico Paranaense terá a volta de todos os titulares, poupados do jogo da 22ª rodada do Campeonato Brasileiro, em que foi goleado por 5 x 0, no Maracanã. O prêmio pela vaga nas semifinais é de R$8 milhões; o campeão ganhará R$60 milhões, e o vice, R$25 milhões.

PELA SEGUNDA VEZ este ano, o jogo será apitado por Raphael Claus, da FIFA e da Federação Paulista, um dos dois árbitros brasileiros da Copa do Mundo de 2022. É a primeira decisão dos times em duas semanas: o Athletico recebe o Palmeiras dia 30 e o Flamengo visita o Velez, dia 31, nos jogos de ida das semifinais da Libertadores.

O FLAMENGO insistirá nas bolas paradas, principalmente nos escanteios e em faltas perto da área, como na goleada em que conseguiu quatro dos cinco gols de cabeça. Dos 57 gols que o Athletico Paranaense sofreu este ano, 33 foram de cabeça, e o segundo é o Atlético Goianiense (30).

O TÉCNICO Luiz Felipe Scolari ressalta a volta dos zagueiros Tiago Heleno e Pedro Henrique, com grande desempenho na vitória sobre o Estudiantes, em La Plata, e diz que “o jogo decisivo na Arena será outro, completamente diferente do que perdemos no Maracanã”. Este ano, no único jogo em Curitiba, Athletico 1 x 0.

O FLAMENGO não conseguiu a liberação do meia paulista Oscar, de 30 anos, do Shanghai Port, 9º entre os 18 do atual campeonato chinês, comprado do londrino Chelsea por 60 milhões de euros (R$220 milhões), em 2016. Oscar é o terceiro mais bem pago do mundo, com 24 milhões de euros por ano (R$129 milhões).

DEPOIS DO JOGO com o Palmeiras, domingo (21), no Allianz Parque, o Flamengo disputará o clássico com o Botafogo, da 24ª rodada do Campeonato Brasileiro, às 11 horas da manhã do domingo (28), no estádio Nilton Santos. O jogo foi transferido das 7 da noite do sábado (27), devido ao Velez x Flamengo do dia 31 na Argentina.

Arte: Esporte Estadão