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O EX-GANDULA Micah Hamilton, de 20 anos, que Guardiola orientava para ser rápido na reposição das bolas, foi escalado pelo técnico, pela primeira vez no time principal, depois de 16 gols em 62 jogos na equipe de base, em que começou aos nove anos, e marcou o 1º gol da vitória do Manchester City sobre o Estrela Vermelha por 3 x 2, na noite desta 4ª feira (13), diante de 51 mil torcedores, lotação máxima do estádio Rajko Mitic, em Belgrado, capital da Sérvia.

JÁ CLASSIFICADO para as oitavas de final da Champions, Guardiola decidiu poupar todos os titulares para a semifinal do Mundial de clubes, 3ª feira (19), com o vencedor de Leon x Urawa Red Diamonds. A equipe de reservas, todos jovens, que escalou hoje (13), jogou muito bem e confirmou o 1º lugar do Grupo G, com 100% de aproveitamento – 18 pontos, 6 vitórias, saldo de 11 gols (18 a 7) -, ao vencer o Estrela Vermelha, maior campeão sérvio com 19 títulos, por 3 x 2.

O EX-GANDULA Micah Hamilton, nascido em 13/13/2013, em Manchester, terceira cidade mais importante do Reino Unido, no Noroeste inglês, não só abriu o placar do jogo de cinco gols, mas também deu assistência para o norueguês Oscar Bobb, de 20 anos, fazer o 2º gol, e sofreu o pênalti que o volante Kalvin Phillips converteu no 3º gol. O meia espanhol Sosoho, de 18 anos (20/1/2005), foi outro estreante que saiu sob aplausos de Guardiola.

O CITY TORNOU-SE o 13º time, e o 2º inglês, a vencer todos os jogos da fase de grupos da história da Liga dos Campeões da Europa, depois do Liverpool em 2021-22, e também o 2º inglês com mais jogos consecutivos (19) sem derrota no maior torneio de clubes do mundo, depois do Manchester United, que ficou 25 jogos sem perder, de setembro de 2007 a maio de 2009, na fase áurea sob o comando do escocês Alex Ferguson, técnico recordista com 50 títulos na carreira.

BOM LEMBRAR: o nome do estádio Rajko Mitic é homenagem ao ponta-esquerda que só jogou no Estrela Vermelha (572 jogos, 262 gols, de 1946 a 1959), 10 vezes campeão da antiga Iugoslávia. Mitic cortou a testa, ao bater com a cabeça no túnel de ferro do Maracanã, ao subir as escadas para o jogo de 1 de julho da Copa do Mundo de 1950 com o Brasil (2 x 0), sangrou muito e levou doze pontos, só entrando em campo aos 10 minutos, quando já estava 1 x 0, gol de Ademir, aos 3; o 2º gol de Zizinho, aos 14 do 2º tempo do único jogo da história da Copa do Mundo em que uma seleção iniciou com 10.

SALDO NEGATIVO ELIMINA MILAN

O MILAN GANHOU DE VIRADA (2 x 1) do Newcastle, diante de 52 mil torcedores no St.James Park, empatou em pontos (8), vitórias (2), empates (2) e derrotas (2) com o PSG, mas foi eliminado pelo saldo negativo de gols (-3). O time italiano, segundo maior campeão europeu com sete títulos, marcou 5 gols e sofreu 8, e o PSG, que empatou (1 x 1) com o Borussia, no Iduna Park, em Dortmund, teve saldo de 1 gol (9 a 8). O Milan ficou em 3º e vai disputar a Liga Europa.

O MARANHENSE Galeno, de 26 anos, desde 2016 em Portugal, brilhou com dois gols e duas assistências no 5 x 2 do Porto sobre o Shakhtar, campeão da Ucrânia, na noite de hoje (13), sob aplausos de 50 mil torcedores no belo estádio do Dragão. Com a eliminação do Benfica e do Braga, o Porto é o único time português nas oitavas de final da Champions, em 2º no Grupo H, empatado em pontos (12) com o Barcelona, que perdeu na Bélgica para o Royal Antuérpia por 3 x 2.

O ATLÉTICO DE MADRID, desde 2011 dirigido pelo argentino Diego Simeone, de 53 anos, venceu a Lazio por 2 x 0, gols do meia francês Griezmann e do ala brasileiro Samuel Lino, paulista de 23 anos, e confirmou o 1º lugar do Grupo E como um dos seis sem derrota na fase de grupos. A equipe romana foi a segunda italiana a se classificar para as oitavas, depois da Inter de Milão, que ficou em 2º no Grupo D, ganho pela espanhola Real Sociedad, ambas com 12 pontos e sem derrota.

O MATA-MATA DAS OITAVAS DE FINAL

O SORTEIO DOS JOGOS do mata-mata das oitavas de final será na próxima 2ª feira (18), na sede da União Europeia de Futebol (Uefa), em Nyon, cidade suíça a 137 km da capital Berna. Os 16 classificados: Grupo A – Bayern e Copenhagie. Grupo B – Arsenal e PSV. Grupo C – Real Madrid e Napoli. Grupo D – Real Sociedad e Inter. Grupo E – Atlético de Madrid e Lazio. Grupo F – Borussia Dortmund e PSG. Grupo G – City e Leipzig. Grupo H – Barcelona e Porto.

  • AS OITAVAS DE FINAL serão iniciadas em fevereiro. O estádio de Wembley, nos arredores de Londres, será recordista de jogos da grande final, pela oitava vez, sábado, 1 de junho de 2024. As decisões mais recentes que sediou foram as de 2010-11, Barcelona 3 x 1 Manchester United, e de 2012-13, Bayern 2 x 1 Borussia Dortmund.
  • O CAMPEÃO de 2023-24 terá prêmio de 85 milhões de euros (R$450 milhões). A União Europeia de Futebol também já escolheu a sede da final de 2024-25, a Allianz Arena, em Munique, onde o Chelsea ganhou a Champions pela primeira vez, em 2011-12, ao vencer o Bayern nos pênaltis (4 x 3), após 1 x 1 nos 120 minutos).

Fotos: @mcfc_lads (Twitter)/ Pedja Milosavljevic. e Dzair Sport